Prof. Dr. Elena del Rio Parra

Internationales Kolleg für Geisteswissenschaftliche Forschung "Schicksal, Freiheit und Prognose. Bewältigungsstrategien in Ostasien und Europa"
Ulrich-Schalk-Str. 3a
91056 Erlangen




Full Professor

Home Institution: College of Arts & Sciences, Department of Modern and Classical Languages at Georgia State University (USA)


IKGF Visiting Fellow September 2012–August 2013

(Last change of profile by end of stay)

IKGF Research Project:

Materia Medica. Spanish XVII Century Heterodoxia, Alterity, and the Uncommon.


Curriculum Vitae

I received a Ph.D. in Hispanic Studies at Brown University in 2001, and have just been appointed full professor at Georgia State University. My area of specialization is sixteenth and seventeenth century Spanish literature and history of ideas. My first book, entitled Una era de monstruos: Representaciones de lo deforme en el Siglo de Oro español (Vervuert, 2003), dealt with Spanish poetry, plays, and popular literature of the seventeenth-century. It focused on a wide variety of canonical works, as well as lesser known texts, anonymous pliegos sueltos, and scientific and philosophical treatises, to show how the discourse on monstrosity creates a tension between fear, laughter, and inquiry, as well as generating interpretations of social displacement, inclusion, and exclusion. The debate has consequences for the very formulation of Baroque poetics, which depends crucially on the acts of deforming and transforming. Una era de monstruos received very positive reviews, and has become a source frequently quoted in works devoted to Early Modern cultural history that followed suit. Cartografías de la conciencia española en la Edad de Oro is the title of my second monograph (Fondo de Cultura Económica, 2008). Somewhat following the path of my first book, this project traces the cultural impact of conscience in Early Modern Hispanic culture through the very peculiar genre of casuistry. Cartografías interweaves cultural manifestations as it unveils the much-despised world of casuistry. It aims to shape the “science of the soul” in Early Modern Spain by looking at compilations of cases produced by the Catholic Church. Some of the topics it deals with are Church, moral and power export across the Atlantic; the connections between language and ritual; the moral economy within casuistry; and the inextricable relation between moral philosophy, power and economy. I have lately drawn back to physical issues in a series of articles around medical problems such as pain, scars, fear of death, or the aesthetics of vivisection. I approach such topics with a fascination for the archives, while I find problems and repercussions within the larger Baroque context. All my work has a common ground in XVI and XVII century history of ideas, namely, ones that have to do with the unique, the particular, the uncommon, and the extravagant, showing a derivation from my earlier work. In addition to the work on my monographs, I have researched and published on other related topics. My research has been published in journals such as Revista Canadiense de Estudios Hispánicos, Revista de Filología Española, Ínsula, Voz y letra, Hispania, Hispanófila, Hispanic Research Journal, Iberoamericana, La Torre, Journal of Spanish Cultural Studies, Anuario calderoniano, Dicenda, La Habana elegante, and Revista de literatura, as well as in several collective volumes edited by Brill, Calambur, and Vervuert. Other projects I have been involved in are the critical edition of “El Aleph” (El Colegio de México), the edition of Alfredo Bryce Echenique´s El hombre que hablaba de Octavia de Cádiz (Cátedra), an annotated anthology of the works of sor Juana Inés de la Cruz (FCE), and the edition of Benito R. Noydens’ Decisiones prácticas y morales para curas (Ministerio de Defensa de España).

Selected Publications

Books and Editions

  • Cartografías de la conciencia española en la Edad de Oro. Mexico: Fondo de Cultura Económica, 2008.
  • Una era de monstruos: Representaciones de lo deforme en el Siglo de Oro español. Frankfurt: Vervuert, Biblioteca Áurea Hispánica 27, 2003.
  • Benito Remigio Noydens. Decisiones prácticas y morales para curas, confesores y capellanes de los ejércitos y armadas. Avisos políticos, ardides militares y medios para afianzar los buenos sucesos de la guerra [Madrid: Andrés García de la Iglesia, 1665]. Madrid: Spanish Ministery of Defense, 2006.
  • Sor Juana Inés de la Cruz. Primero sueño y otros escritos. México: Fondo de Cultura Económica, Colección Aula Atlántica, 2006.
  • Anonymous. Tratado sobre el bautismo de los fetos abortivos (con un Epílogo de Manuel Martínez Maldonado). Madrid: Francisco Martínez Dávila, 1822. La Torre IX, 34 (Oct.-Dec. 2004): 503-536. Puerto Rico.

Articles and Book Chapters

  • “«¿Queréis que sueñe grandezas que ha de deshacer el tiempo?». Virtualidad temporal en la dramaturgia calderoniana”. Los mundos virtuales de Calderón. Coord. Juan Luis Suárez. Anuario calderoniano, 2012: 131-44.
  • “La adulteración por conciencia en el Nuevo invento del chocolate zamorense de fray Vicente Argüelles”. Nuevo invento del chocolate zamorense. Ed. Arsenio Dacosta. Zamora: Universidad de Zamora, forthcoming.
  • “«Todos los géneros de atrocísimos y exquisitos suplicios». Sobre la recreación monstruosa del dolor en el Barroco”. Sueños de la razón: Monstruos, aberraciones y quimeras del Barroco a la Ilustración. La Habana Elegante, monographic dossier. Ed. José Ramón Jouve Martín, fall 2010.
  • “Suspensio animi, or Mysticism and Literature”. A New Companion to Hispanic Mysticism. Brill's Companions to the Christian Tradition, 19. Ed. Hilaire Kallendorf. Leiden: Brill, 2010: 391-409.
  • “Cicatrices hermosas” vs. “cauterios de fuego.” Taxonomía soteriológica y quirúrgica en su contexto transatlántico (ss. XVI-XVIII)”. Cirugía y pueblos originarios de América. Ed. Gerardo Fernández Juárez. Quito: Abya-Yala, 2009: 55-67.
  • “Objetos efímeros. Apuntes sobre la percepción del valor y la cultura de la imagen en los Siglos de Oro.” Materia crítica: formas de ocio y de consumo en la cultura áurea. Ed. Enrique García Santo-Tomás. Navarra and Frankfurt: Iberoamericana-Vervuert, 2009: 253-268.
  • “«No tiene pulso». Tipologías del miedo a ser enterrado vivo en la era preindustrial.” Antropologías del miedo en España e Iberoamérica. Ed. José Manuel Pedrosa, and Gerardo Fernández Juárez. Madrid: Calambur, 2008: 49-78.
  • “Bautismos con nieve, ayuno de olores y exhumación de cadáveres: Casuística áurea y materialidad ritual.” eHumanista. Journal of Iberian Studies 7, http://www.spanport.ucsb.edu/projects/ehumanista/, fall 2006.
  • “Sobre el alma: matrimonio, confesión y casuística en torno a El burlador de Sevilla.” Revista de Literatura LXVIII, 135 (Jan.-June 2006): 151-171. Madrid.
  • “Babel y Barroco: «Hablar en lenguas» y otras manifestaciones teolingüísticas áureas.” Revista de Filología Española. LXXXV, 1 (2005): 27-47. Madrid.
  • “Sacerdotes contrahechos y bautismo de locos. Sobre rituales, decisión e intención en la casuística áurea.” Journal of Spanish Cultural Studies 6, 3 (Oct. 2005): 287-304. U.K. & U.S.A.
  • “«Hasta que el tiempo se acabe»: La prosa cervantina como expresión cronográfica.” Anales Cervantinos XXXVI (2004): 375-380. Madrid.
  • “Eslabones perdidos: Una nota sobre prensa científica y espectáculo en el siglo XIX transatlántico.” Iberoamericana 9 (2003): 161-170. Berlin.